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El vendedor de cannabis – Fox ignoró la mariguana legal en Los Pinos. Fuera, la hizo negocio con ayuda de Peña

Después de ser Presidente de México, Vicente Fox comenzó a viajar por el mundo para promocionar la legalización de la mariguana, algo que nunca intentó en su Gobierno. Una vez concretados los permisos, dio el gran paso en julio de 2018, cuando ingresó a Khiron, la líder de cannabis medicinal con sede en Toronto. Al siguiente año se asoció con Paradise, una empresa de Nuevo León actualmente con tiendas en 25 entidades.

Ciudad de México, 19 de abril (SinEmbargo).– Una vez fuera de Los Pinos, Vicente Fox Quesada buscó un negocio en la promoción de la legalización del cultivo y uso lúdico-medicinal de la mariguana. Desde 2018, a través de la canadiense Khiron, emprendió en la industria cannábica a partir de permisos que el actual Gobierno ha puesto bajo investigación, y luego se asoció con la neolonesa Paradise.

Fox ha argumentado que la industria de la mariguana es “un potencial de riqueza” que “nos traerá pacificación al país, empleos, crecimiento económico e ingreso fiscal”, pero durante su administración (2000-2006) nunca promovió la legalización de esta planta. Ese discurso lo adoptó ya como expresidente, cuando a la par que emprendía sus negocios abogaba públicamente por la mariguana legal.

En el Centro Fox, en su rancho en Guanajuato, cada año encabeza el evento CannaMéxico, que en octubre de 2022 celebró su cuarta edición. En esa ocasión uno de los ponentes fue Julio Sánchez y Tépoz, quien estuvo al frente de la Cofepris en los dos últimos años del Gobierno de Enrique Peña Nieto y cuando una firma ligada a Fox obtuvo autorizaciones. La última celebración de este evento contó con el patrocinio de empresas del ramo US Pharmacopeia México (relacionada con el excomisionado), G4 Live, GPlant (CBD), ICAN, entre otras.

La relación de Fox con Sánchez y Tépoz data desde antes. En la edición de mayo de 2018, el entonces Comisionado declaró que el Secretario de Salud José Narro le había pedido estar en el foro para ir aterrizando “en un reglamento” que “le sirva” a la industria, a la salud y al desarrollo de México.

Otro invitado clave en esa edición fue Mario Emilio Gutiérrez Caballero, de la Comisión Nacional de Mejora Regulatoria (Conamer), quien también mencionó la importancia de “discutir una regulación que es importantísima”.

Esa regulación, los lineamientos, se emitieron el 30 de octubre de 2018 sin publicarse en el Diario Oficial de la Federación (DOF) y, días después, la Cofepris bajo la dirección de Sánchez y Tépoz dio “con una rapidez sorprendente” 65 autorizaciones de productos de cannabis a 11 empresas, entre ellas, una relacionada con el expresidente Vicente Fox.

Los permisos fueron otorgados entre el 21 y el 30 de noviembre de 2018, de acuerdo con la actual Comisionada Bertha Alcalde Luján; es decir, días antes de que concluyera el Gobierno de Enrique Peña Nieto, a quien el empresario guanajuatense apoyó por encima de la panista Josefina Vázquez Mota en las elecciones de 2012.

Vicente Fox con el equipo de Khiron, líder en cannabis medicinal, en Toronto, Canadá, en agosto de 2018. Foto: Twitter Vicente Fox.

“Los tiempos en los cuales se otorgaron son inusuales, ya que generalmente este tipo de autorizaciones tardan meses en otorgarse”, enfatizó Alcalde e informó que el propio Órgano Interno de Control de la Cofepris y la Secretaría de la Función Pública inhabilitaron a la química farmaco bióloga Mariana Iliana Ruiz Zárate, la exdirectora de Autorización de Productos que firmó las 65 autorizaciones.

Fox lo negó en Twitter. Pero en aquel foro de CannaMéxico de 2018 lo dijo así:

“Por eso están aquí dos comisiones muy importantes y estratégicas (Cofepris y Conamer) que son en este momento los tomadores de decisiones y que son quienes están preparando esa regulación para que pueda el mercado iniciar ya”.

Entre las beneficiadas del cabildeo fue Khiron, líder en cannabis medicinal a la que Fox pertenece desde julio de 2018 y que llegó a México en 2022, pero aún no logra concretar ventas. En diciembre de 2018, ya obtenido el permiso de la autoridad sanitaria, el guanajuatense se fue de gira con altas expectativas. “Gran gira con Khiron, se vislumbran grandes proyectos e inversiones en cannabis médica para México, Colombia, Chile y Perú”, tuiteó.

DE PRESIDENTE A EMPRESARIO CANNÁBICO

Tras 70 años del PRI en el Gobierno, el abanderado por Acción Nacional Vicente Fox simbolizó la alternancia. El ranchero era conocido por haber trabajado durante 14 años para FEMSA-Coca-Cola y sumó a su gabinete a Cristóbal Jaime Jaquez, quien laboró en la refresquera, y fue director de la Comisión Nacional del Agua (Conagua). En 2006 al no lograr colocar como candidato a Santiago Creel pasó la estafeta a Felipe Calderón, quien declaró la guerra contra las drogas.

Fox, en cambio, tuvo una visión distinta, que no impulsó como Presidente. Creó sus fundaciones como Centro Fox, que indagó sobre los derivados de la cannabis, y comenzó a viajar por el mundo para promocionar la legalización de la mariguana como se intentaba entonces en California, Estados Unidos.

“El arranque, lo que nos demostraron los estudios originales allá en Centro Fox fue que se podía rescatar la planta, convertirla en uso médico y, sobe todo, se podía quitar el tapete a las bandas criminales, a los cárteles que tenían cuantiosos recursos a partir de esto”, dijo Fox en entrevista con el podcast “Creativo” de Roberto Martínez respecto a los tiempos antes del fentanilo.

Dio el gran paso en julio de 2018, cuando ya se sabía sobre la victoria electoral de su enemigo político que amenazó con quitar las pensiones vitalicias a los expresidentes. Tuiteó en un hilo:

“¿Porqué me he sumado a Khiron y High Times? Mi activismo por la legalización de la marihuana no es reciente. Creo que la legalización es el camino para finalizar tanta violencia y muerte en nuestro país”.

Y continuó aquel 18 de julio de 2018: “Mi meta es que en México perdamos el miedo a la legalización. Hay casos de éxito comprobados. Es mejor ejercer nuestra libertad de decisión en un acto de legalidad. Por eso hoy me sumo formalmente al movimiento cannábico. ¿Para qué?, convertir una industria con muchos miedos y prejuicios en una industria con potencial de generar riqueza, trabajos y un nuevo paradigma para México”.

A la derecha, Julio Sánchez y Tépoz, ex titular de la Cofepris (2016-2018), en el CannaMéxico en 2022 con un miembro de G Plant. Foto: Instagram

Más allá de su supuesto “activismo”, a sus más de 80 años Fox es director y miembro Ejecutivo de Khiron (filial Kuida Life México), que vende productos con CBD y THC. El 23 de noviembre de 2018, la empresa solicitó autorización para comercializar tres productos relacionados con cannabis y, seis días después, el 29 de noviembre de ese año, ya se estaba emitiendo la autorización.

El 21 de enero de 2019, Khiron se asoció con Centro Fox “para la difusión científica de las virtudes de esta maravillosa planta y sus derivados para la salud”, anunció el expresidente. Desde 2021 planeaba operar en México, según informó Fox en un tuit de julio de ese año donde celebró la legalización de la mariguana a nivel federal en Estados Unidos.

Se legaliza mariguana a nivel federal en los Estados Unidos. Es un gran paso para la medicina. Khiron estará en MX en unas semanas, ofreciendo una red de clínicas y servicios profesionales con productos de probada y comprobada eficacia en resolver temas de salud”, escribió.

Pero llegó hasta 2022 según los registros. En marzo de ese año, para arrancar su ingreso al mercado mexicano, se asoció con Teletón para ofrecer acceso al cannabis medicinal a más de 24 centros médicos en todo México denominados Zerenia. Para entonces, Khiron ya había obtenido de Cofepris el permiso para importar CBD y THC a México y –antes de la intervención de la actual Cofepris– estaba en proceso de obtener permisos para las importaciones a fin de iniciar las ventas comerciales en el país.

Patrocinadores del CannaMéxico en el Centro Fox, entre ellos, Paradise. Foto: Instagram CannaMéxico.

Una nota de la revista Forbes Colombia publicada en mayo de 2022 dice: “Khiron Life Sciences, que cotiza en la Bolsa de Toronto, se sigue abriendo paso en nuevos mercados y ahora planea entrar a México este año en la medida que consolida operaciones en Colombia, Alemania, Reino Unido, Perú y Brasil”.

Tras alcanzar ventas por 10 millones de dólares en 2021, 60 por ciento más que el año anterior, Álvaro Torres, CEO de Khiron, detalló a la revista que para el año 2022 su objetivo era llegar a México, donde planean ser una de las compañías líderes de este mercado con un directivo que fue Presidente de México, es decir Fox.

En junio de 2022, el CEO añadió en charla con Industria 420: “Gracias a nuestra condición de Proyecto Estratégico Nacional, México es ahora un país de destino dentro de nuestra cuota internacional de THC, que se espera que acelere las primeras ventas en varios meses. Además hemos conseguido un socio de clase mundial que no solo fabricará productos terminados en nuestro nombre, sino que también ayudará con el proceso de importación y exportación. A medida que continuamos avanzando en nuestra probada estrategia clínica Zerenia en México, esperamos poder entregar nuestros primeros productos a los pacientes en los próximos meses”.

Vicente Fox inaugurando una tienda de Paradise. Foto: Especial.

Aunque ahora los permisos de Khiron están bajo investigación, el expresidente Fox tiene otro as. En octubre de 2019 Fernando Díaz, director de proyectos de la empresa Paradise lo invitó como miembro del Consejo de Administración. Se trata de una empresa de Nuevo León que desde 2015 comercializa productos medicinales derivados de la mariguana. En febrero de 2020 participó en su convención.

“Nos hemos dedicado de lleno a impulsar su nacimiento, su crecimiento, su desarrollo con mucha ventaja antes de los demás. Hoy en día no hay otra empresa con los alcances, el número de tiendas como tiene Paradise”, dijo Fox para el podcast Creativo de Roberto Martínez.

El 16 de mayo de 2022, se abrió en Tabasco la primera tienda Paradise para venta de productos derivados de la mariguana y accesorios para su consumo. Casi un año después, de acuerdo con su página Web, actualmente tienen sucursales en 25 entidades, incluyendo Nuevo León, Chihuahua, Ciudad de México, Coahuila, Yucatán. Y próximamente se expandirán en las ciudades Cancún, Los Mochis, Tecate, Guadalajara y Valle de Bravo.

El uso medicinal de la mariguana está avalado en México desde 2017, pero se mantiene el pendiente de legislar sobre el consumo lúdico o recreativo, aún después de que en 2018 la Suprema Corte de Justicia de la Nación (SCJN) declaró inconstitucional la prohibición absoluta del consumo lúdico de la mariguana por atentar contra el “libre desarrollo de la personalidad”, lo que provocó que ordenara al Congreso de la Unión emitir una regulación en esta materia, la cual sigue en la congeladora.

“Al legalizar le estamos quitando en buena medida el recurso a los cárteles y ahora lo estamos poniendo en manos de empresarios, de agricultores, del Gobierno, que recibe cuantiosas cifras por vía impuestos”, consideró el empresario Fox, el mismo que como Presidente no impulsó políticas en ese sentido.

Dulce Olvera

Reportera de temas de crisis climática, derechos humanos y economía. Egresada de la FCPyS de la UNAM.

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